Karate-do este o arta martiala japoneza. In traducere , “Kara” inseamna gol, “te” inseamna mana, iar “do” inseamna cale. Calea mainilor goale sau mai exact, calea de a lupta cu mainile goale, deoarece in Karate se utilizeaza lovituri de brat si picior, secerari si prize.

Intemeietorul karate-ului modern este considerat Gichin Funakoshi (1868-1957) fondatorul stilului Shotokan. In 1922 cand a sosit in Japonia din Okinawa (insula din arhipelagul Japoniei), Funakosi a facut cunoscut karate-ul prin mai multe demonstratii si prelegeri. Pentru a creste popularitatea stilului sau de lupta (Okinawa-te) l-a denumit in japoneza ‘’karate’’.

De-a lungul timpului s-au dezvoltat mai multe stiluri de Karate, majoritatea avand terminatia ‘’ryu’’ (Shito-ryu, Goju-ryu, Wado-ryu etc) care in japoneza inseamna ‘’scoala’’.

Toate stilurile folosesc exercitii de kata ( lupta imaginara cu unul sau mai multi adversari) si kumite (lupta cu adversar real).

In karate se organizeaza competitii de kata si kumite.

In 1957, dupa moartea maestrului Funakoshi, karate-ul a devenit cunoscut si in Europa, dezvoltandu-se astfel si partea sportiva , competitionala dar si arta karate-do.

Ca si mod de organizare, karate-ul s-a impartit in mai multe federatii la nivel mondial, european si national , cea mai mare federatie la nivel mondial, fiind World Karate Federation (WKF) care are si recunoastere olimpica, iar din 2020 practicantii de karate WKF pot participa la Jocurile Olimpice.